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Tragédie et espoir à Mindanao

La promenade le long du lac Lanao est idyllique. Entouré d'un côté par la verdure luxuriante de l'île sud des Philippines de Mindanao et de l'autre par la vaste étendue océanique qui forme le plus grand lac de l'île.

Mais l'horreur de ce qui s'est passé le long des rives nord du lac vous frappe lorsque vous entrez dans le centre dévasté de la ville de Marawi. Rue après rue de destruction. Bâtiments évidés, parsemés de balles, vestiges de la guerre urbaine intense qui a eu lieu ici en 2017.

Mis à part le bruit de la démolition en cours en arrière-plan, les rues sont étrangement calmes. Dans une maison, un casque de moto est abandonné par terre, une radio dans une autre, les signes de la vie quotidienne qui ont pris fin soudainement et horriblement le 23rd de mai 2017.

La ville a été prise par des groupes armés non étatiques et une intense guerre urbaine a suivi alors que les forces armées philippines se battaient pour reprendre la ville.

Les Nations Unies ont vérifié 56 attaques contre des écoles, du personnel éducatif et des établissements de santé pendant le siège, à la suite des combats

Une course pour la survie

«Il était midi et j'ai entendu des hélicoptères puis des bruits», me dit Jalaisa. La fillette de 12 ans me parle sur un banc devant une tente – maintenant sa maison – dans un site d'évacuation à la périphérie de la ville de Marawi. "Quelqu'un a frappé à notre maison et a dit que nous devrions partir sinon personne ne serait laissé (vivant)", ajoute-t-elle.

Jalaisa est sortie de la ville dans la voiture de son oncle qui était alors en visite chez sa famille. «Nous pensions que nous reviendrions après quelques jours, mais le conflit a continué», explique-t-elle.

Les combats ont duré cinq mois et plus de 350 000 personnes ont été déplacées, dont 179 000 écoliers touchés. L'ONU a vérifié 56 attaques contre des écoles, du personnel éducatif et des établissements de santé pendant le siège, à la suite des combats.

© UNICEF / UNI217303 / KokicLe centre de Marawi a été dévasté pendant cinq mois de combats intenses en 2017.

«J'étais triste, j'ai pleuré parce que je ne pouvais plus aller à l'école», raconte Jalaisa. «Je pensais que je ne pourrais plus aider ma famille parce que je ne pouvais plus recevoir d'éducation», ajoute-t-elle.

Jalaisa a manqué une année d'école mais est maintenant de retour pour suivre les cours dans une petite école installée sur le site d'évacuation. Cependant, deux ans après la fin du siège, Jalaisa et sa famille attendent toujours d'être réinstallés et le processus de récupération des enfants et de réhabilitation de la ville se poursuit.

Les jeunes, clés d'un avenir meilleur

Sur une colline surplombant la vieille ville de Marawi, aujourd'hui dévastée, se trouve l'Université d'État de Mindanao où je rencontre Fatima, 17 ans. Les jardins du collège sereins sont un contraste frappant avec les décombres de béton qui se trouvent en dessous.

Mais malgré l'horreur de cette époque et son impact, Fatima est déterminée à jouer son rôle pour aider à construire un avenir meilleur. Elle fait partie d'un programme de formation au leadership des jeunes, soutenu par l'UNICEF, qui aide les jeunes à prendre les devants dans la défense de leurs droits et de leurs besoins pour finalement façonner un avenir plus stable et plus prospère.

«Je peux être un modèle pour les jeunes afin de les impliquer, d'être leur voix et de souligner leurs préoccupations», explique Fatima avec une forte conviction dans sa voix. «Les enfants doivent être au centre des décisions prises par les autorités», ajoute-t-elle.

Pour Fatima et les jeunes de Mindanao, jouer leur rôle dans le processus de consolidation de la paix et le développement de Mindanao est plus important que jamais.

Une enfance renouvelée

À près de quatre heures de route au sud, près de Cotabato City, nous nous dirigeons vers le fond d'une vallée et vers un camp géré par le Front de libération islamique Moro (MILF).

© UNICEF / UNI217264 / KokicIl y a deux ans, Adil (nom changé), âgé de 18 ans, a été désengagé de la branche militaire du Front de libération islamique Moro (MILF).

Après des années de conflit, le MILF a signé un accord de paix avec le gouvernement philippin en 2014, ouvrant la voie à la création de la région autonome de Bangsamoro à Mindanao musulmane (BARMM) en février 2019. Cet accord accorde une autonomie politique et fiscale à cinq provinces sur L'île de Mindanao, une zone dans laquelle vivent 2,2 millions d'enfants – parmi les plus pauvres des Philippines.

L'UNICEF a travaillé avec le MILF pendant huit ans pour mettre fin au recrutement et à l'utilisation d'enfants comme soldats dans le conflit armé, ce qui a finalement conduit au désengagement de 1869 enfants en 2017.

Adil * est l'un de ces enfants que je rencontre dans le camp, composé d'une série de villages qui ressemblent à la vie communautaire, seule la présence de combattants armés du MILF vous rappelle un passé plus violent.

Adil * a rejoint l'armée MILF quand il avait 13 ans. «Je me sentais très envieux des autres enfants parce que je devais me concentrer sur les activités militaires», dit-il. «Je pensais que je devrais peut-être me battre, j'étais entraîné pour ça mais heureux de ne pas avoir à y aller. Être en paix et être avec mes amis est beaucoup plus important pour moi », ajoute-t-il.

Adil * a été officiellement désengagé du bras militaire du MILF il y a deux ans. Aujourd'hui, il se concentre sur ses intérêts réels, comme retourner à l'école et jouer au basket avec ses amis. «Je veux être un travailleur social, pour aider les jeunes déscolarisés», dit-il, se référant à son expérience des années d'études manquées.

Briser le cycle de la violence

De retour à Marawi, l'avenir est encore incertain pour Jalaisa et de nombreux autres enfants déplacés par la violence. Ils ont perdu leur maison et leur enfance comme ils le savaient, mais ils n'ont pas renoncé à leurs rêves.

© UNICEF / UNI217307 / KokicLa ville de Marawi a été prise par des groupes armés non étatiques avant d'être reprise par les Forces armées philippines. Lors des combats, plus de 350 000 personnes ont été déplacées, dont 179 000 écoliers environ.

Alors qu'un conflit sporadique lié à des groupes armés non étatiques se poursuit dans certaines parties de Mindanao, l'UNICEF travaille avec les enfants et les jeunes pour améliorer l'accès aux services essentiels, tels que l'éducation, la protection, la santé, l'eau et l'assainissement, ainsi que pour promouvoir la cohésion sociale et habiliter les communautés et les autorités à travailler ensemble. La réalisation de cet objectif contribuera dans une certaine mesure à réduire les inégalités et à offrir aux enfants et aux jeunes les possibilités dont ils ont besoin pour se développer à nouveau.

Le soleil commence à se coucher dans la vieille ville démolie de Marawi et nous devons partir, mais les souvenirs de ce qui s’est passé ici perdureront pendant des années. Deux soldats sont passés par là en jogging en début de soirée, ce qui ressemble au moins à un retour à la normale.

* nom changé

L'UNICEF réitère son appel à tous les pays pour qu'ils approuvent et mettent en œuvre la Déclaration sur la sécurité dans les écoles afin de mieux protéger l'éducation contre les attaques. L'UNICEF appelle également les États Membres à prendre des engagements politiques concrets pour éviter l'utilisation d'armes explosives dans les zones peuplées ayant des effets étendus, pour limiter leurs effets dévastateurs directs et à long terme sur les enfants, les civils et les infrastructures vitales.

Toby Fricker est responsable de la campagne «Enfants victimes d'attaques», Plaidoyer humanitaire et communication, UNICEF.

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