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Aides et enfances

Rendons les centres de nutrition du Soudan du Sud superflus

Si je connais un enfant souffrant de malnutrition, je vais tous les jours chez la famille pour vérifier l’enfant. S'ils n'ont pas de nourriture, je l'achèterai moi-même et je la leur donnerai. Je ne peux tout simplement pas regarder ailleurs. Je suis sud-soudanais et voici mon peuple.

Récemment, je travaille au Soudan du Sud pour documenter le traitement de trois enfants souffrant de malnutrition aiguë sévère (MAS). La plus grande difficulté est leur emplacement, car ils vivent dans l'extrême nord. Cela signifie que je ne peux pas les voir aussi souvent que je le souhaiterais. Si les familles étaient dans la capitale Juba, je frapperais à leurs portes tous les jours. C'est le genre de nutritionniste que je suis.

Je suis passionnée par mon travail et je veux voir nos enfants en bonne santé et heureux. Je me souviens que mon oncle m'a conseillé de choisir un métier que j'aime et dont je ne me lasserais pas facilement. J'ai choisi la nutrition et je l'ai étudiée pendant cinq ans à l'université. Je ne me suis jamais ennuyé depuis plus de six ans que j'ai pratiqué.

Une femme jouant avec un enfant
© UNICEF / UN0344939 / WilsonLa nutritionniste de l'UNICEF Jesca Wude Murye et Adut qui viennent de se remettre d'une malnutrition aiguë sévère.

Cela fait du bien de pouvoir aider les enfants souffrant de malnutrition sévère, mais cela me dérange que nos enfants se trouvent dans cette situation en premier lieu. Les enfants ne devraient pas souffrir de malnutrition sévère, car elle est évitable. En tant que mère, et je ressens pour mes sœurs de tout le pays qui ont des nuits blanches parce que leurs enfants souffrent de malnutrition.

À mon avis, nous devons changer de paradigme du traitement à la prévention. Heureusement, l'UNICEF a déjà commencé ce changement. En collaboration avec nos partenaires, nous promouvons l'allaitement maternel exclusif pendant les six premiers mois de la vie d'un enfant afin de lui donner les meilleures chances de survie, nous encourageons et promouvons des pratiques d'alimentation complémentaire acceptables et adaptées à l'âge et nous conseillons les mères et les autres soignants sur les bonnes pratiques d'hygiène pour éviter des maladies telles que la diarrhée aqueuse aiguë – un des principaux facteurs de malnutrition.

Pour intensifier les efforts visant à mettre fin à la malnutrition, nous avons besoin que la communauté internationale intensifie et investisse dans la prévention. Au Soudan du Sud, nous avons de bons résultats de ce qui a déjà été fait. La prévalence de la malnutrition aiguë chez les enfants au Soudan du Sud est passée de 22,7% en 2010 à 13,3% en 2018; le nombre d'enfants souffrant de malnutrition chronique est passé de 31,1% à 17,1% au cours de la même période.

Une femme tient et réconforte un enfant qui pleure
© UNICEF / UN0344982 / WilsonJesca Murye réconforte Akot. Il souffre de malnutrition aiguë sévère et pleure constamment.

Est-ce par accident? Sûrement pas!

  • L'allaitement maternel exclusif est passé de 45 pour cent en 2010 à 74 pour cent en 2018. Le lait maternel a tout ce dont un enfant a besoin pour sa croissance et son développement pendant les six premiers mois de sa vie et permet aux enfants de développer leur système immunitaire.
  • Les principaux dispensateurs de soins recevant des conseils en nutrition sont passés de 118 000 en 2014 à 950 000 en 2018
  • Les enfants recevant des suppléments de vitamine A sont passés de 4 millions en 2016 à 2,3 millions en 2018.

Pour lutter contre la malnutrition, nous devons également nous attaquer aux causes sous-jacentes, notamment:

  • prévenir les infections par le paludisme, améliorer l'hygiène domestique pour éviter les infections diarrhéiques
  • aider les familles à investir dans les jardins familiaux, et
  • introduire des programmes de transferts monétaires pour les mères et les familles pauvres afin de réduire la pauvreté et d'augmenter le pouvoir d'achat pour les besoins alimentaires de base.

Les perspectives pour 2020 ne sont pas bonnes et l'UNICEF estime que 300 000 enfants souffriront de malnutrition aiguë sévère – c'est 40 000 de plus que cette année. Il est plus important que jamais de faire ce que nous pouvons pour soutenir ces enfants avant qu'ils ne souffrent de malnutrition.

Deux femmes dirigent un bébé couché sur une unité de mesure en bois.
© UNICEF / UN0345109 / WilsonJesca mesure la longueur d'Amira dans le cadre de l'évaluation si la fille souffre de malnutrition aiguë sévère (MAS). Il existe deux façons d'identifier la MAS, en mesurant la circonférence mi-supérieure du bras et le rapport hauteur-poids.

Nous avons fait des investissements et des améliorations énormes pour aider les enfants souffrant de malnutrition aiguë, par exemple en augmentant le nombre de centres de programmes thérapeutiques ambulatoires (OTP) où ils peuvent obtenir de l'aide. En 2014, il y avait 351 OTP. À la fin de 2018, le nombre avait plus que doublé pour atteindre plus de 900, améliorant ainsi l'accès à l'aide.

En juillet 2019, plus de 144 000 enfants souffrant de malnutrition aiguë sévère ont été traités dans tout le Soudan du Sud.

La bonne nouvelle est que neuf enfants sur dix traités dans les bureaux du Procureur se rétablissent et continuent à vivre une vie saine et pleine. J'espère que nos donateurs et partenaires continueront d'appuyer notre objectif de rendre les centres de nutrition à peine nécessaires et de veiller à ce que chaque enfant survive et prospère.

Soit dit en passant, si vous me faites savoir où vous vivez, je reviendrai pour en discuter davantage. Vous savez comment j'obtiens quand je suis passionné par quelque chose, et en ce moment je suis très passionné par la fin de la malnutrition chez les enfants au Soudan du Sud.


Pourquoi tant d'enfants mangent-ils trop peu de ce dont ils ont besoin? Jetez un œil à l'évolution de la malnutrition et téléchargez le rapport sur la situation des enfants dans le monde.

Jesca Wude Murye est responsable de la nutrition à l'UNICEF Sud-Soudan.

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