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Reconstruire l'enfance après un traumatisme – UNICEF Connect

Sekou devient mélancolique quand je lui pose des questions sur son village. «Avant, les choses allaient bien. La nuit, nous nous asseyions autour du feu de camp et racontions des histoires avec nos parents. Et pendant la journée, nous dansions et jouions de la batterie. "

Il vient d'un petit village de Mopti, la région centrale du Mali devenue de plus en plus le théâtre de violences et d'insécurité.

Sekou, 12 ans, et moi sommes assis dans l'espace ami des enfants (CFS) L'UNICEF a mis en place avec le gouvernement du Mali dans le camp principal pour personnes déplacées à Gao. Des milliers d'enfants ont été déplacés à la suite d'une série d'attaques dans la région de Mopti, et des centaines d'entre eux se sont retrouvés dans la région nordique instable de Gao.

Un coffre de jeux et de jouets éducatifs fournis par l'UNICEF.
UNICEF Mali / Eliane LuthiUn kit de loisirs fourni par l'UNICEF dans un espace adapté aux enfants à Gao, dans le nord du Mali

La propre histoire de Sekou est déchirante. Sa mère et son père ont été tués dans une attaque. Terrifié que lui et ses frères et sœurs soient également tués, il s'est enfui avec sa sœur de 8 ans, à la suite de voisins qui se dirigeaient vers le nord. Il leur a fallu 10 jours de marche pour se rendre dans une ville principale, lorsqu'une voiture qui les a conduits les a conduits jusqu'à Gao.

"Certains jours, nous avons trouvé quelque chose à manger, mais d'autres jours, nous ne l'avons pas fait", me dit-il.

Je lui demande comment il a réussi à continuer.

«Mon père me disait toujours de rester fort», dit-il. "Alors je n'arrêtais pas de me dire, je dois rester forte pour ma sœur."

Une fois arrivé à Gao, les nuits de Sekou étaient remplies de rêves de ses parents. Il parlait à peine. Il a montré peu d'intérêt pour les jeux ou pour se faire de nouveaux amis.

Salimata, l'une des travailleuses sociales du CFS, me dit que de nombreux enfants déplacés dont elle s'occupait ont montré des signes similaires de traumatisme, en particulier ceux qui ont perdu leurs parents.

Un petit essai avec des empreintes qui tiennent des pierres pour un jeu
UNICEF Mali / Eliane Luthi• Des enfants déplacés jouent à un jeu traditionnel appelé «wali» dans un espace adapté aux enfants à Gao, dans le nord du Mali

"Parfois, un enfant peut voir un père venir chercher son enfant à l'école, et elle restera là et regardera, les larmes aux yeux."

Les violations graves contre les enfants sont en augmentation au Mali – en particulier, des enfants sont tués et mutilés, des groupes armés utilisent des enfants au combat, mais aussi comme espions, messagers et esclaves sexuels; il y a également des attaques et des menaces contre les écoles et les enseignants. Au cours du premier semestre 2019, deux fois plus d'enfants ont été tués que pendant toute l'année 2018, et plus de 1200 écoles sont désormais fermées, la grande majorité d'entre elles à Mopti.

Mais un aspect moins discuté des enfants touchés par les conflits armés est leur santé mentale.

Vivre et être témoin d'une violence extrême peut laisser des cicatrices à long terme aux enfants, affectant leur capacité à grandir en bonne santé et épanouis émotionnellement. Certains des enfants que j’ai rencontrés ont des cauchemars ou des insomnies récurrents, certains arrêtent de parler et d’autres sautent sur les images et les sons de tous les jours, comme le passage d’une moto seule.

Le soutien psychologique de ces enfants est crucial. Avoir un espace sûr où ils peuvent s'exprimer, se confier à des travailleurs sociaux formés sur leurs pensées et leurs peurs, et où ils peuvent reconstruire un sentiment de sécurité et de confiance dans les autres est essentiel à leur rétablissement. Grâce au soutien de partenaires comme la Suède, le Danemark et l'UNICEF France, l'UNICEF met en place des dizaines d'espaces amis des enfants dans les zones touchées par la crise au Mali, apportant un soutien psychosocial à plus de 45 000 enfants.

Un groupe d'enfants s'est réuni par terre.
UNICEF Mali / Eliane LuthiUn groupe d'enfants ensemble dans l'espace adapté aux enfants.

Dans l'espace de Salimata, Sekou joue de la batterie pendant que ses amis dansent au rythme. À un moment donné, il abandonne son tambour et se joint à la danse. Les enfants ici ne s'amusent pas seulement, ils se soutiennent constamment, applaudissent ou applaudissent chaque fois qu'un de leurs amis récite l'alphabet ou compte jusqu'à 100. Au moment où je suis parti, ils ont même appris mon nom et m'encouragent de leur rendre visite.

La violence extrême ne peut jamais être effacée de la mémoire d'un enfant, surtout s'il a été témoin d'un événement aussi traumatisant que le meurtre d'un membre de sa famille. Mais nous pouvons faire beaucoup pour rétablir l'espoir, simplement en offrant aux enfants le soutien sur mesure dont ils ont besoin pour commencer à reconstruire leur sentiment d'enfance.

Eliane Luthi est chef des communications à l'UNICEF au Mali

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