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«Nous respirons à peine.» – UNICEF Connect

Plus de 7 000 nouveaux réfugiés syriens – dont près de la moitié d'enfants – ont fui le conflit dans le nord-est de la Syrie et sont arrivés dans la région du Kurdistan irakien. Beaucoup d'entre eux sont des femmes, des enfants et des personnes âgées. Presque tous ont parcouru de longues distances dans la nuit, dans l'espoir de se mettre en sécurité. Ils arrivent en détresse physique et mentale.

«Une bombe est tombée près de notre maison et mon fils de 4 ans est hanté par cette expérience. Il se souvient de tout, y compris du bruit des mortiers et des explosions », a déclaré Awaz Subhi, une mère de trois enfants qui a fui la ville de Kobani avec sa jeune famille.

Dans le camp, l'UNICEF s'emploie à créer des espaces amis des enfants pour répondre aux besoins de santé mentale des enfants

«Même lorsqu'ils jouent, ils mettent en scène les combats. Les souvenirs sont toujours avec nous », a-t-elle ajouté tristement.

Ce n'est pas la première fois que la famille traverse la frontière en tant que réfugiés, explique-t-elle. Awaz et sa famille sont venus pour la première fois dans le nord de l'Irak en 2014, fuyant le soi-disant État islamique, et sont restés à Erbil, la capitale de la région du Kurdistan en Irak, pendant 11 mois avant de rentrer chez eux.

«Je veux la paix pour mes enfants, mais il est difficile d’imaginer que la vie revienne à la normale», a-t-elle déclaré avec lassitude de quelqu'un qui a été témoin de trop de conflits. «Nous respirons à peine. Nos vies ont été détruites. »

© UNI00807 / Iraq / RfaatSalih, 10 (en chemise blanche) et Salam, 5 sont tous deux d'Al-Hasaka, en Syrie. L'UNICEF et ses partenaires fournissent une assistance vitale aux personnes vulnérables au poste frontière irako-syrien.

L'UNICEF et ses partenaires fournissent une assistance vitale aux personnes vulnérables au poste frontière irako-syrien. Nous distribuons de l'eau et d'autres articles essentiels avant que les réfugiés ne soient transportés vers les camps où ils reçoivent un abri, de la nourriture, de l'eau et des articles de première nécessité, y compris des installations sanitaires; des équipes médicales sont disponibles si une assistance est nécessaire.

Dalil Suliman a eu une histoire similaire: «Les frappes aériennes ont commencé tard dans la nuit et se sont poursuivies tout au long. Dès que j'ai pu, j'ai vendu ma moto et payé 400 $ à un passeur pour nous montrer la sortie », a expliqué Suliman, qui a fui Ras Ain avec cette famille de cinq personnes.

«Les enfants ont essayé d'être courageux alors que nous nous dirigions vers la frontière, mais ils commencent à comprendre le sens de la guerre.» il ajouta.

«Le voyage vers la sécurité a été extrêmement difficile et les enfants ont tellement souffert», a expliqué Hamida Lasseko, représentante de l'UNICEF en Iraq.

«Notre priorité est de rétablir le plus rapidement possible un certain degré de normalité dans leur vie et d'identifier les enfants les plus vulnérables, y compris ceux qui ont été séparés de leurs tuteurs alors qu'ils fuyaient la violence», a-t-elle ajouté.

Enfants ouvrant des paquets bleus sur le sol d'une tente.
© UNI01451 / Iraq / RfaatMajeed, 7 (en chemise rouge), Dlvin, 8 et Hesar, 5 (chemise bleue) de Hassaka, Syrie. Ils ouvrent les kits RRM (mécanisme de réponse rapide) distribués par l'UNICEF et ses partenaires.

L’équipe mobile de protection de l’enfance de l’UNICEF a jusqu’à présent identifié neuf enfants non accompagnés à la frontière de Sahela près de Duhok et Ninewah. Six enfants ont déjà retrouvé leur famille, deux ont vu leur famille retrouvée et attendent la réunification et un enfant est toujours en cours avec ceux qui cherchent de la famille.

Dans le camp, l'UNICEF s'emploie à créer des espaces amis des enfants pour répondre aux besoins de santé mentale des enfants ainsi qu'à créer des espaces d'apprentissage temporaires afin qu'ils puissent reprendre rapidement leurs études. Des équipes de santé et de nutrition sont également en action, travaillant à vacciner tous les enfants de moins de 15 ans contre la polio et la rougeole afin de prévenir les épidémies.

Outre les nouveaux réfugiés, l'Iraq continue d'accueillir plus d'un quart de million de réfugiés syriens arrivés dans le pays à la suite du conflit en Syrie en 2012 et 2013. La réponse aux réfugiés en Irak reste très sous-financée et doit être renforcée; il faudra mobiliser rapidement des ressources supplémentaires pour répondre aux besoins humanitaires d'un nombre croissant.

Laila Ali est spécialiste des communications à l'UNICEF en Irak.

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