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Aides et enfances

Lit rose de Safa: voyage d'une fillette réfugiée au Canada

Mon histoire avec Safa a commencé en 2014 dans le camp de réfugiés de Za’atari. J'y travaillais depuis son ouverture en 2012. À cette époque, des milliers de réfugiés arrivaient quotidiennement, souvent dans des conditions désespérées alors qu'ils fuyaient à pied de l'autre côté de la frontière.

Quand j'ai rencontré Safa, elle avait six ans, apprenant dans une école soutenue par l'UNICEF installée dans une tente. Elle avait perdu sa jambe droite dans un bombardement qui avait également détruit sa maison en Syrie. La famille a à peine échappé à l'attaque de leur maison à Alep et s'est enfuie à Damas, mais là, elle a subi un autre bombardement. Le père de Safa a supplié les médecins de sauver la jambe de Safa mais ils ont insisté sur le fait qu'il fallait l'amputer. Son père a estimé qu'il n'avait pas d'autre choix que de fuir en Jordanie pour protéger sa famille. Il a porté Safa dans ses bras au-dessus de la frontière.

Une jeune femme écrit sur un papier en classe.
UNICEF / Priyadarshini MitraSafa, quand elle avait 10 ans, était à l'école dans le camp de réfugiés d'Azraq. «Ma famille et moi avons échappé à la guerre», a-t-elle déclaré.

Malheureusement, à cette époque, je m'étais habitué à entendre les nombreuses histoires horribles provenant de la guerre en Syrie. Malgré tout, l'histoire de Safa m'a frappé durement parce qu'elle était si petite et innocente. La violence de ce qui lui était arrivé était choquante.

La plupart des familles de réfugiés syriens que je rencontre me disent la même chose: elles ont quitté leur domicile pour sauver la vie de leurs enfants. Sinon, ils ne seraient jamais partis.

Dans le camp de réfugiés de Za’atari, il n’y avait aucune menace pour la vie des enfants. Cependant, ce n'était pas un endroit facile à vivre à cette époque. Le camp était très encombré – à son apogée, 128 000 réfugiés vivaient sur cinq kilomètres carrés. Les conditions de vie étaient mauvaises, les familles restant dans des tentes. Les jours d'été chauds et poussiéreux étaient presque plus que ce qu'un humain pouvait supporter.

Safa était l'un des nombreux enfants aux prises avec les difficultés de la vie dans le camp. Comme elle ne pouvait pas marcher, elle a dû être poussée dans un fauteuil roulant, la rendant dépendante de sa famille pour l'emmener à l'école ou au centre de santé.

Avec leur soutien, elle s'est inscrite dans une école et un espace amis des enfants soutenus par l'UNICEF. Ce fut une lumière brillante en cette période difficile, que grâce à l'UNICEF il y avait encore de l'espoir pour ces enfants qui avaient tant souffert.

Une jeune fille, poussée dans un fauteuil roulant, par un homme et une autre fille, sur un sol boueux.
UNICEF / Priyadarshini MitraSafa, en 2013 quand elle avait 5 ans, avec son père et sa sœur aînée au camp de réfugiés de Za’atari.

Mais j'ai remarqué que Safa était différent. Elle n’aimait pas jouer comme ses frères et sœurs. Son handicap signifiait qu'elle était exclue des jeux avec interaction physique. Elle n’aimait pas se faire prendre en photo. La seule chose qui a fonctionné était de la laisser prendre l'appareil photo et de lui permettre de devenir photographe. C'était la seule façon de la faire sourire et rire. Elle portait clairement de nombreuses cicatrices émotionnelles, mais elle avait toujours un esprit indomptable et une confiance en soi qui ne ferait que se renforcer à mesure qu'elle s'installait dans le camp et à l'école.

À travers tout cela, elle a également eu l'amour de son père qui était toujours là pour elle. Il était souvent la seule personne à pouvoir la faire sourire.

Safa est devenue plus indépendante grâce à de nombreux programmes mis en place par l'UNICEF et d'autres organisations pour les enfants handicapés. L'utilisation de béquilles a été la première étape, mais cela a demandé beaucoup de formation. Ensuite, elle a reçu sa première jambe prothétique.

Faire en sorte que Safa utilise la jambe prostatique était très difficile. Son père a dû l'encourager à chaque session. Je ne l'ai pas blâmée. La plupart de ses amis jouaient dehors. C'était un énorme fardeau pour une fillette de six ans à assumer.

Cela faisait quatre ans que je reverrais Safa. La famille avait quitté le camp pour essayer de vivre dans la ville mais s'était retrouvée dans le camp de réfugiés d'Azraq, qui avait été créé pour soulager la congestion à Za’atari.

Quand j'ai rencontré Safa à nouveau, elle ne m'a pas reconnu, j'ai dû lui montrer des photos de moi la tenant. Je pouvais voir que son stress psychologique était toujours avec elle. Elle ne faisait pas confiance à beaucoup de gens, elle était retirée et ses parents s'étaient séparés sous toutes les pressions. Heureusement, elle allait encore à l'école mais Safa souffrait toujours de sa blessure. La prothèse n'était plus de la bonne taille pour sa silhouette en pleine croissance. Cela causait une gêne extrême même lors de la marche sur de courtes distances.

Elle n'a pas voulu parler beaucoup jusqu'à ce que je lui dise: "Fais comme si j'étais un génie!" Avec son attention piquée, j'ai dit: imaginez que je puisse vous accorder trois voeux, quels seraient-ils? Elle m'a dit qu'elle souhaitait pouvoir avoir son propre lit, qu'elle aimerait une nouvelle jambe prothétique – celle qui lui irait et qu'elle souhaitait qu'ils puissent vivre au Canada. Quand je lui ai demandé pourquoi le Canada, elle m'a dit que sa tante, à qui elle parle tout le temps, y habite et que c'est un bel endroit.

Quand j'ai dit à mes collègues du camp, non seulement ils ont commencé à orienter vers la santé sa jambe prothétique, mais les jeunes volontaires se sont mis à l'action pour faire de Safa un vrai lit dans leur atelier. Ils ont peint le cadre en rose, sa couleur préférée. Elle adorait son nouveau lit; Je ne l'avais jamais vue sourire plus que le jour de sa livraison.

Peu de temps après, j'ai rendu visite à la famille et j'ai entendu la bonne nouvelle. Le souhait de Safa se réalisait – sa famille a été acceptée dans un programme de parrainage et s'envolerait bientôt pour leur nouvelle maison au Canada, où ils seraient réunis avec sa tante bien-aimée. Ce fut une journée émouvante quand ils ont quitté Amman, Safa pleine d'excitation. J'espérais vraiment que le Canada leur donnerait une chance de retrouver une enfance normale.

Une jeune fille en manteau bleu regarde sur le côté en s'asseyant.
UNICEF / Priyadarshini MitraSafa lorsqu'elle était encore au camp de réfugiés d'Azraq avec sa famille. Safa a passé les premières années de sa vie à Alep, puis a passé des années à aller d'un endroit à l'autre pour essayer de dépasser la guerre.

Pendant le verrouillage du COVID-19, j'ai eu l'occasion de discuter par vidéo avec Safa. Immédiatement, j'ai remarqué le changement dans son expression. Elle était si heureuse, si détendue – et pour la première fois, sa timidité avait disparu. Elle n'a pas retenu ses pensées et a bavardé joyeusement. Je suis tellement reconnaissante qu'elle profite d'une nouvelle maison et d'un nouveau style de vie au Canada, ce qui était son souhait. Je suis également fier que, malgré la difficulté de grandir dans un camp, les écoles et les espaces que l’UNICEF et ses partenaires ont construits aient permis aux enfants de se sentir normaux et amusants. Cela signifie que ces enfants peuvent toujours viser haut et réaliser leurs rêves. Tant que tous les enfants ne se rendront pas compte de leurs droits – y compris et surtout du droit d’être un enfant – notre travail ne se fera pas ici en Jordanie.

Quand j'ai demandé à Safa si elle avait de nouveaux souhaits, elle m'a dit qu'elle souhaitait que la crise COVID-19 passe et qu'elle ait la chance de retourner à l'école. J'étais heureux d'entendre cela parce que c'était un souhait pour les enfants du monde entier. J'espère voir ce souhait se réaliser très bientôt, et comme tous ses autres souhaits, j'ai le sentiment qu'il le sera.

Abedelmajeed El-Noaimi travaille pour l'UNICEF en Jordanie au sein de l'équipe Communication.

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