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La lutte contre COVID-19 aggrave la crise humanitaire en Irak

Le virus COVID-19 a mis au défi les pays développés d'une manière que peu de gens auraient pu prévoir il y a quelques semaines à peine. En Irak, mes collègues et moi regardons avec inquiétude l'Europe et les États-Unis lutter pour contenir le virus. Les hôpitaux sont débordés, il y a une grave pénurie d'équipements de test et de protection, et le nombre de morts continue d'augmenter à un rythme effroyablement rapide.

Nous nous demandons, si c'est si mauvais "là-bas", que pourrait-il se passer dans un pays fragile comme l'Irak où le système de santé a été décimé par des décennies de conflit et de sous-investissement? De plus, plus de 1,2 million de personnes sont toujours déplacées, vivant dans des camps formels et informels surpeuplés, où la distanciation sociale est difficile à mettre en œuvre.

Un homme se tient devant un camion plein de fournitures.
UNICEF / PekawaDes équipes distribuent des kits d'hygiène COVID-19 dans les camps hébergeant certaines des personnes les plus vulnérables en Irak.

Au 17 avril, l'Iraq avait signalé 1434 cas confirmés de COVID-19 (80 décès) dans tous les gouvernorats ou états. En moyenne, il y a environ 20 à 30 nouveaux cas par jour.

Le gouvernement a mis en place un couvre-feu national pour aider à contenir le virus. L'UNICEF et d'autres agences humanitaires se précipitent pour intensifier les plans de préparation et de réponse aux situations d'urgence, y compris la lutte contre la désinformation dangereuse qui se répandait comme une traînée de poudre sur les réseaux sociaux.

Des campagnes de sensibilisation ont été menées en utilisant une équipe de radio mobile pour diffuser des messages sur le lavage des mains et la distanciation sociale. L'UNICEF a également installé plusieurs lavabos pour le lavage des mains dans différents endroits pour encourager les pratiques de lavage des mains après la distribution des articles d'hygiène, y compris des savons et des seaux.

«Dans une urgence de santé publique, l'information peut sauver des vies. Une priorité essentielle pour l'UNICEF est de veiller à ce que les enfants, les jeunes et leurs familles aient accès à des informations précises sur la façon de se protéger et de protéger leurs proches pendant la pandémie », a déclaré Hamida Lasseko, représentante de l'UNICEF en Iraq.

"Jusqu'à présent, il n'y a pas de cas de COVID-19 dans les camps où vivent certaines des personnes les plus vulnérables d'Irak – nous devons faire tout notre possible pour que cela continue", a-t-elle ajouté.

UNICEF / PekawaDes équipes appuyées par l'UNICEF distribuent des kits et des fournitures d'hygiène à ceux qui en ont besoin en Iraq.

Une urgence dans une urgence

Une partie des ressources financières de l’UNICEF pour l’opération humanitaire au sens large a déjà été réaffectée pour se concentrer sur les activités de prévention et d’intervention dans les camps de réfugiés et de personnes déplacées.

En coordination avec le Ministère de la santé et de l'environnement, les équipes appuyées par l'UNICEF ont stérilisé et fumigé les camps de Ninawa, notamment Jedaa, Hamam Al-Alil et Salamiyah; des activités similaires sont également déployées pour des camps dans d'autres endroits.

Les agents de santé qui dispensent des soins intensifs dans les camps bénéficient également d'un équipement de protection individuelle rare.

«Tout en mettant l'accent sur l'équipement des hôpitaux en équipement de protection, les agents de santé dans les camps de personnes déplacées risquaient d'être oubliés», a déclaré le Dr Moazzem, chef de la santé et de la nutrition à l'UNICEF en Iraq.

Les femmes se tiennent à l'extérieur des tentes.
UNICEF / PekawaDes femmes qui travaillent pour installer des tentes dans les camps mis en place pour aider à loger les Irakiens dans le besoin.

«Ils étaient soucieux de leur sécurité à un moment où chaque toux ou rhume pouvait transmettre le virus. Nous savions que nous devions les soutenir rapidement afin qu'ils puissent continuer à soutenir les autres », a-t-il ajouté.

Le Dr Moazzem et son équipe ont commencé à explorer comment obtenir des EPI. Ils ont acheté 4 000 kits auprès d'un fournisseur local, y compris des gants, des masques chirurgicaux, des combinaisons et d'autres articles pour les agents de santé. De plus, 30 000 kits d'EPI ont été commandés et devraient arriver en Irak dès que les restrictions logistiques mondiales se relâcheront.

Inverser tous les gains

À l'avenir, la crainte est que la pandémie aggrave les inégalités croissantes dans la société irakienne et annule les modestes progrès réalisés pour les enfants depuis la fin de la violence généralisée il y a deux ans.

«Sans aucun doute, l’impact économique de COVID-19 plongera les familles les plus vulnérables d’Irak dans la pauvreté et les enfants en paieront le prix. Ils seront obligés de travailler, le mariage des enfants augmentera et la violence au foyer augmentera. C'est contre cela que nous devons nous protéger », a déclaré Lasseko.

On craint également que la santé des enfants ne soit mise en danger par d’autres moyens. Les campagnes de vaccination ont été interrompues ou considérablement ralenties en raison de mesures de distanciation sociale. Dans un pays où seulement la moitié des enfants âgés de 12 à 23 mois sont vaccinés contre des maladies évitables, chaque retard dans l'augmentation de la couverture vaccinale augmente le risque d'épidémies telles que la rougeole et la polio.

Les moyens de subsistance sont également menacés – une ligne d'assistance interinstitutions qui fournit des informations sur l'aide aux familles déplacées a montré que près de 60% des appelants au cours des deux derniers mois étaient préoccupés par leur manque de ressources financières et la diminution des possibilités d'emploi.

Laila Ali est spécialiste de la communication avec l'UNICEF en Irak

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