Catégories
Aides et enfances

Impact de Dorian sur les enfants aux Bahamas

Au milieu du bruit perçant de l'hélicoptère, j'ai pu entendre Jahmaurae Moreau, 11 ans, dire que voler dans un hélicoptère était «plutôt cool». Il souriait mais, quelques minutes plus tard, alors que nous quittions l'île, quelques larmes coulaient lentement sur ses joues

Sa mère Marianise et sa sœur de 4 ans, Katheleh, étaient assises devant nous. En contrebas, l'île d'Abaco devenait de plus en plus petite à l'horizon. Enfin, la mer turquoise des Caraïbes a envahi le paysage alors que nous nous dirigions vers Nassau, la capitale des Bahamas.

A ce moment, en regardant Jahmaurae, j'avais envie de pleurer aussi. Je savais ce qu'il pensait.

Une maman et sa fille dans un siège d'hélicoptère.
UNICEF / UN0341858 / Moreno GonzalezLe 6 septembre 2019, Katheleh, 4 ans, et sa mère, Marianise, sont évacuées de Marsh Harbour sur l'île d'Abaco à Nassau, aux Bahamas. Leur maison a été détruite par l'ouragan Dorian qui a frappé l'île d'Abaco pendant 40 heures.

Cela ne fait que trois jours que l'ouragan Dorian a frappé les Bahamas en tant qu'ouragan de catégorie cinq avec des vents atteignant 185 mph (297 km / h). Il a atteint les vitesses de vent les plus élevées enregistrées à l'atterrissage et est resté sur les îles les plus touchées, Grand Bahama et Abaco, pendant 48 heures.

Jahmuarae a quitté son père, son petit frère, ses amis. Sa maison et son école ont été détruites. Il a laissé la vie qu'il connaissait. Comme Jahmuarae, de nombreux enfants et leurs familles qui ont survécu à l'ouragan ont perdu leurs proches, leurs moyens de subsistance et se sont retrouvés avec peu d'eau ou de nourriture. Après un événement de cette ampleur, les enfants et les adolescents ont besoin d'un soutien psychosocial pour faire face.

"C'est ce qu'il nous reste", a déclaré Marianise en montrant quelques sacs qu'ils portaient avec eux. Jahmaurae en tenait un fermement. "Nous n'avons rien d'autre", a-t-elle ajouté.

Aujourd'hui, j'ai pu voir la dévastation d'en haut et sur le sol.

D'en haut, survolant Abacos, je pouvais voir des kilomètres de destruction, des toits arrachés, des débris épars, des voitures renversées, des conteneurs et des bateaux d'expédition et des niveaux d'eau élevés tout autour.

Sur le sol, sous un soleil de plomb, seuls quelques bâtiments se dressaient encore dans une mer de débris, où le métal tordu et le bois cassé jonchaient le paysage. Des bateaux et des voitures étaient éparpillés et les bâtiments ont été détruits de leurs fondations.

Les dommages catastrophiques sont répandus, mais ils sont plus extrêmes à Mash Harbour. En marchant dans l'une des rues fissurées de cette ville, j'ai rencontré Benson Etienne (15 ans), qui roulait à vélo pour se déplacer dans les débris et les routes endommagées.

Un adolescent à côté de son vélo avec des débris en arrière-plan.
UNICEF / UN0341853 / Moreno GonzalezBenson Etienne, 15 ans, fait du vélo dans le port de Marsh, frappé par l'ouragan, sur l'île d'Abaco

Il était avec sa famille dans un immeuble de deux étages lorsque la tempête a frappé l'île. Le toit a été la première chose à disparaître, laissant la famille de 8 personnes à l'air libre avec des vents forts et de la pluie. Puis les fenêtres se sont brisées. Avant que les murs ne s'effondrent, ils ont réussi à sortir.

"Nous avons dû nager toute notre vie dans de l'eau sale, en luttant contre les forts courants", a-t-il déclaré. «Maintenant, tout est détruit, chaque école. Il n'y a pas d'eau à boire. »

Pour soutenir le gouvernement et les agences partenaires des Nations Unies, l'UNICEF travaille sans relâche pour distribuer des fournitures vitales aux familles dans le besoin. Le premier envoi de fournitures d'eau et d'assainissement de l'UNICEF, y compris des comprimés de purification de l'eau pour environ 9 500 personnes, devrait parvenir aux Bahamas aujourd'hui (7 septembre).

Lorsque Jahmuarae Moreau et sa famille ont atterri à Nassau, les larmes disparaissent rapidement de son visage. Il vit, avec un grand sourire, son autre frère qui l'attendait. Ils sont enfin réunis et resteront chez son parent.

L'avenir est incertain, mais revoir une famille me donne de l'espoir. Comme Jahmuarae me l'a montré, il n'y a pas de temps pour pleurer. Il est temps d'agir et d'être plus forts, de travailler ensemble.

Manuel Moreno Gonzalez est un Spécialiste en communication Bureau régional de l’UNICEF pour l’Amérique latine et les Caraïbes

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *