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Aides et enfances

Action d'une mère pour prévenir la malnutrition

Comment une mère passionnée au Soudan apprend à donner à sa petite fille le meilleur départ dans la vie.

Pour Sarah Mohammed, le voyage vers la maternité n'a pas été facile. La femme de 34 ans d'El Obeid, au Soudan, a passé six ans désespérément à consulter des médecins et à passer des tests après les tests pour découvrir toute cause potentielle retardant sa grossesse.

Cependant, rien de concret n'a été découvert et les médecins ont conclu que c'était probablement dû au fait que son mari devait voyager la plupart du temps pour son travail. Bien que le couple veuille ardemment fonder une famille, son voyage l'a empêché de passer de longues périodes ensemble.

Une mère souriante tient un enfant.
© UNICEF / Soudan / 2019Sarah Mohammed, à Al Kalakla, au Soudan, est déterminée à donner à sa fille de huit mois, Ritag, le meilleur départ dans la vie.

Sarah a commencé à partager son expérience avec moi concernant le traitement de fertilité qu'elle cherchait, y compris un cycle d'insémination intra-utérine (IIU), qui a échoué.

«À notre grand étonnement, après l'échec de l'IUI, je suis tombée enceinte naturellement de ma fille le mois suivant. Nous étions si heureux », a déclaré Sarah rayonnante.

Lorsque j'ai rencontré Sarah pour la première fois en mai, je participais à un groupe de discussion financé par l'UNICEF avec de jeunes mères, organisé par le ministère de la Santé à Al Kalakla, sur la rive est du Nil blanc à Khartoum. L'objectif de l'atelier était de mieux comprendre les connaissances, les habitudes et les comportements nutritionnels des nouvelles mères et la façon dont ces habitudes influent sur leur enfant. Les résultats seront analysés et utilisés pour informer les programmes actuels dans le pays, en plus d’être publiés dans un rapport mondial de l’UNICEF axé sur les expériences des jeunes mères. Le Soudan fait partie des 15 pays participant à l'étude qui devraient être publiés en octobre 2019.

Tandis qu'elle portait dans ses bras Ritag, sa fille maintenant âgée de 8 mois, la joie dans les yeux de Sarah était contagieuse et leur lien difficile à manquer. Pendant que nous parlions, Ritag tendait la main vers moi tout en affichant un sourire effronté. Sarah, comme son mari, travaillait comme ingénieure, mais est maintenant une maman au foyer et ne voudrait pas que ce soit autrement.

«Le père de Ritag et moi-même sommes très impliqués dans l’éducation de notre fille de la meilleure façon possible. Il est un père très présent et m'aide tout le temps avec elle », a déclaré Sarah. «Je voulais participer à l'atelier parce que je veux en savoir plus sur ce qui est le mieux pour notre enfant.»

L’UNICEF est fermement convaincu que les 1 000 premiers jours de la vie d’un enfant sont essentiels et ont des effets durables. L’implication d’un père dans ces moments précieux de jeu et d’éducation et son implication pour assurer une bonne nutrition peuvent affecter positivement le développement cérébral du bébé. De plus, cela ouvre la voie à un meilleur départ dans la vie de l'enfant.

Une femme tenant un bébé examiné par une autre femme.
© UNICEF / UNI166059Un agent de santé lit la mesure de la circonférence médio-supérieure du bras d'une jeune fille dans un centre de nutrition soutenu par l'UNICEF à Port-Soudan, afin d'identifier toute indication de malnutrition.

"Mon mari et moi parcourons généralement Internet pour obtenir autant d'informations que possible afin de trouver les meilleurs conseils parentaux", a déclaré Sarah. «Par exemple, je sais que ma fille est en bonne santé parce que je la prends régulièrement pour des examens et des mesures de poids et de taille à la clinique et la vaccine, mais à 8 mois, elle porte toujours des vêtements de taille zéro.»

Au Soudan, les niveaux de malnutrition aiguë restent supérieurs au seuil d'urgence de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) dans 11 des 18 États. Environ 2,5 millions d'enfants de moins de cinq ans souffrent de malnutrition chaque année, dont 700 000 souffrent de malnutrition aiguë sévère. La malnutrition est en grande partie causée par de mauvaises conditions d'eau et d'assainissement, une prévalence élevée des maladies, une augmentation des coûts alimentaires, la pauvreté, ainsi que des pratiques et des habitudes alimentaires négatives telles que le manque de variété alimentaire et de nutriments essentiels.

Une dame tenant un enfant attaché à une machine de pesage
© UNICEF / UNI166060 Un agent de santé pèse une jeune fille dans un centre de nutrition soutenu par l'UNICEF à Port-Soudan. Une bonne nutrition peut affecter positivement le développement du cerveau d'un enfant.

L'UNICEF Soudan travaille sans relâche pour traiter et prévenir la malnutrition au Soudan, y compris la fourniture d'interventions spécifiques à la nutrition telles que le traitement des enfants souffrant de malnutrition sévère, la supplémentation en micronutriments, des conseils sur les bonnes pratiques d'alimentation et de soins pour les nourrissons et les jeunes enfants ainsi que des interventions sensibles à la nutrition, y compris vaccinations.

Comme l'étude demande des détails sur les habitudes nutritionnelles, Sarah a alors commencé à révéler le type de nourriture qu'ils consomment généralement à la maison.

«Quand Ritag avait 4 mois, je lui laissais goûter de la soupe et du mulaah (un type de ragoût traditionnel soudanais) avec mon doigt. À 6 mois, je l'ai transférée aux solides », a-t-elle déclaré. «Aujourd'hui, ses repas typiques comprendront du riz au lait, de la crème anglaise, du fromage à la crème, du poulet, de la viande et d'autres plats soudanais.»

L'objectif de Sarah est d'améliorer leurs habitudes alimentaires. Elle espère en savoir plus, grâce à des ateliers comme celui-ci et à des activités de sensibilisation supplémentaires dans sa communauté, sur la façon d'améliorer le régime alimentaire de sa fille pour qu'elle grandisse en bonne santé et heureuse.

La maman dévouée encourage maintenant les autres parents à prendre le temps de se renseigner sur la meilleure nutrition pour leur famille et pour que les mères et les pères partagent la responsabilité.

Mai El Shoush est consultante en communication et plaidoyer à l'UNICEF Soudan.

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