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A Bassorah: du pétrole en abondance, mais peu d'eau à boire

Bassora, dans le sud de l'Irak, était autrefois une ville portuaire florissante. À son apogée, elle était décrite comme la «Venise de l'Est» en raison des nombreux canaux et ponts partout dans la ville.

Les comparaisons avec Venise sont révolues depuis longtemps.

Aujourd'hui, la situation est sombre. Les canaux de Bassorah sont pollués par la saleté, les algues et les bactéries. Les berges sont recouvertes de tas de détritus et de tas de plastique. Un air de résignation plane dans certaines parties de la ville où la pauvreté est bien ancrée et où le taux de chômage est l'un des plus élevés d'Irak.

L'été dernier, la ville a été secouée par de violentes manifestations lorsque des dizaines de milliers de personnes ont été hospitalisées après avoir bu de l'eau contaminée. La tragédie est que, alors que Bassora est l’origine de la plupart des richesses pétrolières de l’Iraq, des enfants et des familles vulnérables sont morts de soif.

J'ai récemment visité Bassorah pour voir ce qui a changé depuis l'été 2018 et j'ai constaté que, bien que certaines améliorations aient été apportées à la modernisation de l'infrastructure de l'eau et de l'assainissement désuète de la ville, de nombreux problèmes sous-jacents qui ont conduit à la crise doivent encore être résolus. .

L'eau tombe dans un réservoir de stockage au premier plan d'un bâtiment scolaire
© UNICEF / Iraq / 2018 / AnmarÉcole Al-Hamzah pour filles, dans le district d'Abu al-Khasasib. Au plus fort de la crise l'an dernier, l'UNICEF a transporté par camion de l'eau potable dans les écoles des zones les plus touchées.

Changement climatique et fuites de tuyaux

Historiquement, l'approvisionnement en eau douce de Bassorah provenait de la rivière Shatt Al-Arab qui est une confluence des fleuves Tigre et Euphrate – qui ont tous deux vu un débit décroissant en raison de faibles précipitations et de l'augmentation des températures au cours des deux dernières années ainsi que la construction de barrages dans les pays voisins.

Alors que les niveaux d'eau ont chuté dans le Shatt Al-Arab, l'eau salée du golfe d'Arabie est entrée dans le fleuve et a considérablement augmenté les niveaux de salinité en 2018.

En 1997, anticipant la crise imminente de l'eau et les problèmes autour de Shatt al-Arab, le gouvernement a créé le canal al-Badaa comme source alternative d'eau douce. Cependant, lors de la crise de l'année dernière, l'eau douce de ce canal n'a pas pu répondre à la demande. Étonnamment, une des raisons à cela était due à des fuites de tuyaux.

Une fille recueille de l'eau dans ses mains dans un robinet d'eau commun.
© UNICEF / Iraq / 2018 / AnmarFatima, 10 ans, utilise les robinets d'eau de l'école pour filles Al-Hamzah, dans le district d'Abu al-Khasasib.

«Beaucoup de conduites d'eau à Bassora ont été aménagées dans les années 1950 et n'ont pas été suffisamment entretenues. On estime que l'eau les fuites représentent jusqu'à 45% de l'approvisionnement total en eau», A expliqué Ali Risn, spécialiste de l’eau et de l’assainissement de l’UNICEF.

L'infrastructure archaïque de l'eau et de l'assainissement ne parvient pas à suivre le rythme d'une urbanisation rapide. La population de Bassorah a atteint environ 4,6 millions de personnes, mais elle ne dispose que d'une seule usine de traitement des déchets fonctionnant à 40% de sa capacité.

"Le reste des déchets de Bassorah est déversé dans les canaux ouverts qui alimentent le fleuve Shatt al-Arab, aggravant encore la crise", a ajouté Ali.

Pousser davantage les familles vulnérables dans la pauvreté

Au plus fort de la crise, les familles vulnérables n'avaient d'autre choix que d'acheter de l'eau en bouteille alors même qu'elles dépensaient de l'argent pour les soins médicaux des membres de leur famille tombés malades à cause de l'eau contaminée, a expliqué Zamzam, une matriarche âgée qui soutient une famille de onze enfants. sa pension de veuve d'environ 200 $ par mois.

«Ce que nous avons vu à Bassorah est déchirant. Les familles vulnérables ont été davantage endettées et pauvres en dépensant une part disproportionnée de leurs revenus pour acheter de l'eau potable. Dans l’Iraq d’aujourd’hui, aucun enfant ne devrait avoir du mal à trouver de l’eau potable », a déclaré Hamida Lasseko, représentante de l’UNICEF en Iraq.

Machines de pompage d'eau
© UNICEF / Iraq / 2018 / AnmarUne station R0 à Bassora. Les stations d'eau entretenues par l'UNICEF et soutenues par l'OFDA sont une source d'eau potable sûre pour les enfants et les familles d'ici.

À l'appui du gouvernement iraquien, l'UNICEF a réalisé des investissements importants dans la modernisation des infrastructures d'eau et d'assainissement à Bassorah, notamment en réhabilitant trois usines de traitement des eaux clés, en installant de nouvelles pompes dans l'usine de traitement des eaux – doublant la capacité de l'installation et apportant des secours à environ 750 000 personnes.

S'appuyant sur des investissements antérieurs, l'UNICEF fournit des pièces mécaniques essentielles au bon fonctionnement des usines de traitement des eaux, réhabilitant les installations de traitement pour traiter les eaux usées du centre-ville de Bassorah avant d'être pompées dans le réseau de collecte des eaux usées au lieu des rivières.

Laila Ali est spécialiste de la communication à l'UNICEF Iraq.

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